Facepalm do dia: Intel cobra aos clientes US $ 50 a desbloquear recursos da CPU

Às vezes parece que as empresas fazem algo tão monumentalmente você tem que saber se alguém está acordado no leme e oking estes movimentos loucos com cabeça de osso. Hoje traz palavra que gigante dos chips Intel está permitindo que os OEMs para vender CPUs com certos recursos bloqueados – que o cliente pode desbloquear mediante o pagamento de US $ 50 para um código de software.

A CPU é um G6951 Pentium eo esquema funciona assim. OEMs vender otários consumidores um computador com um processador que tem alguns recursos desativados (no caso do G6951, 1MB de cache L3 e HyperThreading está desativado). Os clientes compram um cartão que contém um código de desbloqueio, visite o site da Intel, digite o código, faça o download de algum software, execute o software e os recursos bloqueados são desbloqueadas.

Intel parece ser marketing da Intel Upgrade Service como uma maneira para os construtores e OEMs para aumentar as margens de sistema

Revendedores: Você pode configurar o desempenho da CPU down-the-wire em seu ponto de venda, e aumentar suas margens ao fazê-lo.

Intel atualmente parece estar testando este mecanismo de atualização no final do orçamento do mercado em mercados selecionados.

Graças a um leitor Engadget eagle-eyed para detectar as cartas de atualização em uma loja Best Buy

Agora, é do conhecimento comum que os fabricantes de chips já sintonizar e ajustar de-CPUs para criar modelos diferentes em um line-up. CPUs são testados após o fabrico e da velocidade, cache e núcleos e assim por diante estão bloqueados para criar os diferentes modelos, dependendo do desempenho e falhas da peça individual. O processo é chamado de criação de faixas. Ao longo dos anos eu vi processadores que podem ter recursos desbloqueados sobre elas, usando uma variedade de meios – por exemplo, através do BIOS, ou por soldadura cuidado, ou com uma linha de lápis. Depois, há todo o negócio overclocking que gira em torno apertando tanto quanto você pode a partir de hardware por tê-la muito além dos limites de tolerância que o fabricante considera aceitável. Silicon hoje em dia é tão confiável que uma parte overclock pode durar apenas enquanto um a correr a velocidades de ações, desde que um pouco de cuidado é tomado.

No entanto, esse bloqueio software arbitrária é estranho em que a Intel está oferecendo para removê-lo para uma taxa. Basicamente parece processadores tornaram-se tão poderoso e tão barato, e as taxas de insucesso tão baixo, que a única maneira que a Intel pode suprir a demanda de gama baixa é através de fichas artificialmente desclassificação. Fazer isso traz consigo a oportunidade de atualizar o hardware … para uma taxa …

Em primeiro lugar, é mais do que provável que o mecanismo de atualização aqui é um básico, e por isso não vai demorar muito até que o processo é cortado;. Em segundo lugar, é muito confuso para o consumidor. Eu realmente não ver os consumidores se despede com $ 50 dada a descrição no cartão de upgrade. Pessoas inteligentes o suficiente para saber o que eles querem eo que os meios de actualização não está comprando de Best Buy;. O outro lado é que é Best Buy que estamos a falar aqui como um exemplo. Eu posso ver os vendedores pressionando isso em clientes, bem como garantias empurrado. Intel está vendendo para fora os clientes por causa de US $ 50 …; É um upgrade porcaria. Para ser honesto, não é realmente vale a US $ 50 e os clientes poderiam gastar seu dinheiro melhor;. Faz Intel olhar barato. Lembre-se, as características já são embalados em todas as CPUs, não importa se eles estão ligados ou não. O custo de adicionar esses recursos é obviamente insignificante, mas a Intel ainda está disposto a cobrar as pessoas $ 50 para alternar o recurso em;. É um enorme pedaço de pau para AMD PR para bater Intel em torno da cabeça com. Indo tão longe para clientes double-dip não é bom PR.

O mundo do software está repleta de exemplos semelhantes. Um exemplo fácil é o Windows, onde as características que um usuário tem acesso é determinado pela chave que é usada para desbloquear o software, que por sua vez é determinada por quanto o usuário está disposto a pagar. Os jogos são outra são o lugar onde isso acontece, mas a prática é predominante no setor de software.

Este parece ser um plano da Intel para simplificar sua linha de CPU e permitir algum tipo de mecanismo de “dial-a-power” de modo que uma única CPU pode ser definido em uma série de configurações diferentes dependendo do preço pago pelo consumidor e o código de desbloqueio entrou. Imagine um cenário onde a Intel poderia fazer um CPU, vende tudo o que uma CPU para OEMs que lhes poderia configurá-lo através da utilização de códigos de desbloqueio. Seria, sem dúvida, simplificar os estoques. Claro, é um truque que só pode funcionar no final orçamento, porque nem mesmo a Intel poderia dar ao luxo de enviar Core i7 e tê-los rebaixado para chips de mais baratos. Mas o final do orçamento é dominado por pessoas que realmente não sabem o que querem.

Mas, apesar dos upsides, este ainda é um movimento de cabeça de osso para a Intel para fazer para uma variedade de razões.

Dito isto, eu não estou surpreso. Na verdade, estou surpreso que demorou todo esse tempo chegar. Grande parte do negócio de hardware girava em torno de segmentação de mercado artificial já. O custo diferente entre o low-end e high-end hardware está longe de ser a diferença de preço que os consumidores pagam.

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